Yuk Kenalan dengan Janet Evans, Wanita Hebat Pencetak Rekor Renang Dunia

Janet Evans merupakan atlet yang sangat terkenal di dalam olahraga renang. Ia adalah atlet renang yang memiliki nama lengkap Janet Beth Evans dan berasal dari daerah kecil di Placentia, California. Atlet yang lahir pada tanggal 28 Agustus 1971 ini merupakan perenang asal Amerika yang menjadi perenang wanita terhebat di nomor renang gaya bebas.

Janet Evans mulai mengikuti kejuaraan pertamanya pada saat usianya baru empat tahun. Ia terkenal karena ketangkasan dan dedikasinya terhadap olahraga. Pada tahun 1988 ia menjadi wanita pertama yang menembus waktu 16 menit untuk gaya bebas 1.500 meter (15 menit 52,1 detik).

Waktu tercepat inilah yang akhirnya membawa Evans memenangkan medali emas di gaya bebas 1.500 meter di Olimpiade 1968. Ia dianugerahi Sullivan Awards pada tahun 1989 sebagai atlet amatir Amerika yang luar biasa.

Kehidupan Janet Evans saat Muda

janet evans

Evans tumbuh di daerah Placentia, di mana ia mulai berenang secara kompetitif saat masih kecil. Pada usia 11 tahun, ia membuat rekor nasional dalam renang jarak jauh. Saat remaja, ia juga memenangkan kejuaraan renang untuk Fullerton Aquatics Sports Team dalam kategori Fast Swimming.

Janet Evans lulus dari El Dorado High School, kemudian ia melanjutkan kuliah di Stanford University. Saat berada di Universitas sekitar tahun 1989 sampai 1991, Evans menjadi anggota tim renang dan menyelam bernama Cardinal Stanford. Tak hanya itu, ia juga meraih penghargaan Honda Sports Award atas kemenangannya dalam cabang renang dan menyelam. Ia pun diakui sebagai perenang wanita berprestasi terbaik tahun 1988 hingga 1989.

Ia kemudian masuk ke University of Texas di Austin sebelum lulus dari University of Southern California dengan gelar sarjana komunikasi pada tahun 1994.

Evans memiliki ciri khas untuk gaya “kincir angin” yang tidak lazim dan cadangan nafas yang tampaknya tidak ada habisnya. Walaupun Evans sedikit pendek, ia telah bersaing dan menang melawan atlet yang lebih besar dan kuat.  

Janet Evans adalah penerima penghargaan James E. Sullivan Award tahun 1989. Ia juga dinobatkan sebagai Perenang Dunia Wanita Terbaik oleh Swimming World Magazine pada tahun 1987, 1989, dan 1990.

Evans menikah dengan Bill Willson pada tahun 2004 dan ia telah memiliki dua orang anak. Pada Juni 2012, keluarga kecil Evans ini tinggal di Laguna Beach, California. Janet Evans terpilih menjadi salah satu co-Grand Marshal di tanggal 3 November 2016. Acara ini diadakan oleh Rose Parade 2017. Evans mulai karirnya sebagai kepala atlet pada bulan Agustus 2019. Jabatan ini dikhususkan bagi mereka yang menjadi panitia penyelenggara di Olimpiade Musim Panas mendadtang di tahun 2028.

Prestasi Janet Evans dalam Menaklukan Olimpiade

janet evans

Janet Beth Evans dikenal sebagai satu-satunya atlet renang wanita terbaik yang mampu mendapatkan empat medali emas dalam satu Olimpiade. Evans adalah perenang pertama dalam sejarah yang memenangkan gelar Olimpiade dan kejuaraan dunia berturut-turut di ajang yang sama. Yakni untuk nomor gaya bebas 800 meter pada Olimpiade 1988, 1992 dan kejuaraan dunia 1991, 1994.

Pada tahun 1987, saat usianya 15 tahun, Evans memenangkan empat medali emas di kejuaraan nasional Amerika Serikat. Ia pun berhassil mencetak tiga rekor dunia. Pada kejuaraan Olimpiade 1988 di Seoul, ia memenangkan medali emas di nomor ganti gaya 400 meter individu. Ia juga menang di nomor gaya bebas 400 meter dan mencetak rekor dunia. Evans juga berhasil mendapatkan medali emas di nomor gaya bebas 800 meter dan mencetak rekor Olimpiade.

Setelah Olimpiade 1988, ia terus mencetak rekor dunia dan memenangkan tujuh kejuaraan nasional pada tahun 1989. Evans selalu maju untuk bertanding demi mengharumkan nama Universitas Stanford selama tahun 1990 hingga 1991. Di berbagai event renang Amerika Serikat, Evans pun telah sering menunjukan prestasinya dengan memenangkan medali. Saat kuliah, ia juga berhasil memenangkan lomba renang nomor gaya bebas 500 dan 1.650m.  Pada Olimpiade 1992 di Barcelona, ​​ia memenangkan medali emas di gaya bebas 800m dan medali perak di gaya bebas 400m.

Evans memenangkan kategori renang bebas 400 meter dan 800 meter di Kejuaraan Nasional Amerika masing-masing 12 kali. Jumlah tersebut adalah jumlah gelar nasional terbesar dalam satu kompetisi yang didapatkan oleh perenang Amerika dalam 100 tahun sejarah olimpiade.

Evans mengakhiri karier renangnya pada Olimpiade Musim Panas 1996 di Atlanta, Georgia. Ia tidak memenangkan medali apa pun, tetapi Ia menambahkan satu lagi prestasi dalam hidupnya. Ia diberi kehormatan membawa obor Olimpiade dalam upacara pembukaan, dan ia menyerahkan obor kepada legenda tinju Amerika Muhammad Ali untuk dinyalakan di kuali.

Pada akhir karir renangnya, Evans telah memiliki 7 rekor dunia. Ia berhasil memperoleh 5 medali dalam Olimpiade (termasuk 4medali emas), dan juga 45 gelar kategori nasional Amerika.

Terdengar kabar saat bulan Juli 2011 yang mengatakan bahwa Evans sedang dalam proses comeback. Ia dikabarkan telah berlatih selama enam bulan untuk berkompetisi di Uji Coba Olimpiade AS 2012. Pada Uji coba Olimpiade 2012, di usianya yang ke 40 tahun, ia berakhir di urutan ke 80. Peringkat itu ia dapatkan dari 113 perenang di nomor gaya bebas 400 meter. Dan ia juga menduduki peringkat ke 53 dari 65 perenang di nomor gaya bebas 800 meter.

Evans dilantik menjadi International Swimming Hall of Fame sebagai “Perenang Kehormatan” pada tahun 2001. Evans menjabat sebagai Wakil Ketua dan Direktur Atlet untuk komite Olimpiade 2024 Los Angeles. Los Angeles akhirnya dianugerahi Olimpiade Musim Panas 2028 di Sesi IOC ke-131 di Lima, Peru, pada 13 September 2017.

janet evans

Itulah sekilas biografi Janet evans, seorang perenang wanita hebat. Prestasinya selalu terkenang sepanjang masa. Kegigihan dan kerja keras Evans ini bisa dijadikan contoh untuk selalu semangat dan pantang menyerah dalam mencacpai tujuan dan cita-cita.


Comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.